Hugo Amanque Chaiñaseptiembre 7, 20206min202

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La Joya de Arequipa, el Monasterio de Santa Catalina

santa catalina

No hay duda que es una joya cultural y turística de Arequipa, ya que es un recinto que nacionales y extranjeros que visitan la ciudad blanca no pueden dejar de conocer y la visitan y se quedan maravillados de su entorno histórico arquitectónico, ya que es una ciudadela de antaño enclavado en el Centro Histórico. Nos referimos concretamente al Monasterio de Santa Catalina de Siena que es un complejo turístico y religioso ubicado a dos cuadras de la Plaza de Armas de la blanca ciudad en la Calle Santa Catalina 301.

Los historiadores afirman que fue creado oficialmente el 10 de setiembre de 1579 con la licencia que concedió el Virrey Francisco de Toledo cuando las autoridades religiosas de Arequipa dependían del Obispado del Cuzco, siendo el Obispo Sebastián de Lartaun quien autorizó la apertura de dicho recinto. La promotora de dicha ciudadela fue María de Guzmán quien fue viuda de Diego Hernández de Hermosa, muy bella y joven que decidió recluirse, cediendo sus bienes a tal propósito, ya que en esa época había profunda fe religiosa y la iglesia católica tenía mucho poder, siendo nombrada Priora de dicho Monasterio.

Desde 1579 acogió en su seno a centenares de monjas de todas las clases sociales, especialmente de la aristocracia quienes tenían tener poder económico para ingresar al monasterio. Esta joya de la arquitectura colonial tuvo muchos misterios y leyendas desde que se creó y hoy es una ciudadela muy hermosa con una extensión de 20 mil metros cuadrados que tiene muros de cuatro metros de altura donde es difícil apreciar desde el exterior a las monjas y sus actividades diarias que desarrollan. Es uno de los más visitados por los turistas extranjeros que llegan a la blanca ciudad y desde 1970 la comunidad religiosa, permitió que una empresa privada administre dicho recinto permitiéndose desde esa fecha su apertura al público en forma ordenada.

Cuando se ingresa a la ciudadela, se puede apreciar las cúpulas y las cubiertas de bóveda, las calles y callejones, los muros, tejados y patios, así como también se pueden observar piezas de arte, un altar barroco de madera tallada y dorada y una capilla. Al interior de la ciudadela, los turistas que logran ingresar pueden apreciar una amplia portada del monasterio, el patio del silencio, el claustro de los naranjos, el claustro mayor, la cocina, la lavandería, la torre del campanario y su iglesia que es una reliquia histórica, donde hay un altar de plata repujada, así como otro altar dedicado a la Beata Sor Ana de los Ángeles de Monteagudo, quien fue beatificada por el Papa Juan Pablo II en 1985. Sin duda alguna el Monasterio de Santa Catalina forma parte del acervo cultural arequipeño cuyo Centro Histórico fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO.

Algunos datos muy relevantes respecto a los lugares turísticos que más visitan los que llegan a Arequipa lo dio a conocer el año 2017 PromPerú a través del Programa Turismo Innova y la Gerencia Regional de Turismo, quienes encuestaron a 265 turistas y les preguntaron cuatro preguntas concretas y una de ellas tiene que ver con el Monasterio de Santa Catalina. Entre las características sociodemográficas de los visitantes, el 60% de los turistas eran hombres y 40% mujeres, siendo el promedio de edad de 34 años, teniendo el 49% de ellos grados universitarios, siendo el 70% de ellos solteros. Los extranjeros que más visitan nuestra ciudad eran el 16% los franceses, el 8% los argentinos, 8% los alemanes, 8% los brasileños, 8% los italianos y 8% los chilenos.

En relación a las razones de su viaje a Arequipa, el 67% reveló que lo hacía por sus paisajes naturales, el 37% por conocer sus tradiciones y costumbres y el 31% por su gastronomía. Sobre las características del viaje, el 96% de ellos lo hizo por vacaciones y recreación siendo el promedio de permanencia de 3 días en Arequipa, arribando el 64% de los turistas en omnibuses, alojandose el 47% en hotel, gastando en promedio la suma de 1,338 soles por persona. Los lugares turísticos más visitados en Arequipa por los turistas fueron, la Plaza de Armas en 98%, La Catedral de Arequipa en 90%, el Cañón del Colca en 52%, el Monasterio de Santa Catalina 45%, el Mirador de Yanahuara 42%, el Volcán Misti 22% y el Complejo e Iglesia San Francisco 17%. El Monasterio de Santa Catalina es uno de los pocos que tiene el Perú y es considerado como una joya y reliquia histórica de Arequipa.

 

Hugo Amanque Chaiña


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